O joelho é a maior articulação do corpo. É formado pela união de uma das extremidades do fêmur (osso da coxa), uma das extremidades da tíbia (osso da perna) e pela patela anteriormente. Entre o fêmur e a tíbia encontram-se duas estruturas de fibrocartilagem, com o formato de meia-lua, chamados de meniscos. Eles funcionam como amortecedores, fazendo a adaptação entre as superfícies cartilaginosas dos dois ossos (Figuras 1 e 2).

Anatomia dos meniscos

meniscos
Figura 1: Anatomia do Joelho, mostrando os dois meniscos em visão frontal e de cima. A lesão (tear em inglês) pode atingir ambos os meniscos.

 

Figura 2: Imagem artroscópica de um menisco normal

O joelho é uma articulação de carga porque suporta o peso do nosso corpo e, dentro dos nossos joelhos, são os meniscos que recebem e transferem as forças do fêmur para a tíbia.

Eles são machucados quando o joelho sofre uma torção, é hiperflexionado ou hiperestendido. Em qualquer uma dessas situações os meniscos são “esmagados” entre o fêmur e a tíbia e podem ter a sua estrutura rompida.

Os homens costumam machucar os meniscos do joelho jogando futebol. As mulheres, normalmente, machucam seus meniscos em atividades caseiras diárias como, por exemplo, ao agachar para pegar alguma coisa no chão.

Sintomas

Os sintomas mais comuns de lesão meniscal são dor, inchaço do joelho, estalidos e, em alguns casos, até o bloqueio articular, que acontece quando um grande fragmento de desloca dentro da articulação e impede o seu livre movimento.

Diagnóstico

O médico especialista em joelho costuma pedir um exame de imagem – a ressonância magnética – para estudar a causa da dor.

Tratamento ou Cirurgia?

O tratamento das lesões meniscais depende do tipo, da localização e da extensão da lesão. Pode ser conservador, com medicamentos, repouso e fisioterapia, por exemplo. Ou pode ser cirúrgico, nos casos onde houve rompimento da estrutura meniscal. Atualmente, com as técnicas artroscópicas, um cirurgião especialista resolve o problema em alguns minutos (Figuras 3 e 4).

Figura 3: Imagem artroscópica de um menisco rompido

 

Figura 4: Imagem artroscópica de um menisco depois de tratado

Recuperação

A recuperação é relativamente rápida e, em poucos dias, o paciente poderá retornar às suas atividades normais. É importante que o paciente com dor no joelho procure sempre um ortopedista especialista na área de cirurgia do joelho e traumatologia esportiva para ser corretamente avaliado.

Artigo escrito pelo Dr. Adriano de Araújo Karpstein, ortopedista especialista em joelho.