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Cotovelo

O cotovelo é uma compexa articulação entre o braço e o antebraço e liga apenas três ossos, o úmero à ulna e ao rádio. A ligação do úmero à ulna (ou cúbito), na parte posterior e externa do braço, funciona como uma dobradiça; a ligação ao rádio, do lado interno, funciona como um pivot, permitindo a rotação do antebraço

Cotovelo

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O Cotovelo

A complexa articulação do cotovelo é formada entre a extremidade distal do úmero no braço superior e as extremidades proximais do ulna e do rádio no antebraço. Ela permite a flexão e extensão do antebraço em relação ao braço, bem como a rotação do antebraço e pulso.

A extremidade distal arredondada do úmero é dividida em dois processos articulares – a tróclea no lado medial e o capítulo no lado lateral. A tróclea, em forma de polia, forma uma junção apertada com o entalhe troclear do ulna que o rodeia. Na lateral, a extremidade côncava da cabeça do rádio encontra com o capítulo em forma convexa e arredondada que completa a articulação. A união solta do capitel do úmero e a cabeça do rádio permite que o rádio pivote, bem como se flexione e estenda. O giro do rádio permite a supinação e a pronação da mão em relação ao pulso.

Como todas as outras articulações sinoviais, uma fina camada de cartilagem articular lisa cobre as extremidades dos ossos que formam a articulação. A cápsula articular do cotovelo envolve a articulação para fornecer força e lubrificação ao cotovelo. Líquido sinovial produzido pela membrana da cápsula articular preenche o espaço oco entre os ossos e lubrifica a articulação reduzindo o desgaste.

Uma extensa rede de ligamentos, que rodeiam a cápsula articular, ajuda para que a articulação do cotovelo mantenha a estabilidade e resista às tensões mecânicas. Os ligamentos colaterais radiais e ulnares conectam e mantêm a posição do rádio e ulna em relação aos epicôndilos do úmero. O ligamento anular do cotovelo estende-se a partir do ulna, em torno da cabeça do rádio, para manter os ossos do braço unidos. Estes ligamentos permitem o movimento e alongamento do cotovelo, resistindo ao deslocamento dos ossos.

Os únicos movimentos permitidos pelo cotovelo são flexão e extensão da articulação e rotação do raio. A amplitude de movimento do cotovelo é limitada pelo olécrano do cúbito, de modo que o cotovelo só pode estender-se a cerca de 180 graus. Sua flexão é limitada apenas pelos tecidos moles de compressão que rodeiam a articulação.

Como diversos músculos se originam ou inserem próximos ao cotovelo, essa articulação é um local comum de lesões. Uma lesão comum é a epicondilite lateral, também conhecida como cotovelo de tenista, que é uma inflamação que rodeia o epicôndilo lateral do úmero. Seis músculos que controlam o movimento para trás (extensão) da mão e dos dedos originam-se no epicôndilo lateral. A repetição de movimentos intensos como o golpe revés (backhand) do tênis causam tensão sobre o músculo e tendões anexos podendo produzir dor ao redor do epicôndilo. O repouso nestes casos, normalmente, proporciona uma boa recuperação.

Lesões e condições apresentadas no Cotovelo:

Muitos distúrbios podem ocorrer no cotovelo. Qualquer um dos ossos pode ser fraturado, qualquer um dos músculos pode ser puxado, qualquer dos tendões pode ser ferido, e qualquer um dos ligamentos pode ser torcido. Além disso, as lesões mais proximais no braço podem influenciar as ações no cotovelo e deixar déficits na função ou sensação no cotovelo mesmo se a própria articulação estiver intacta. Algumas condições patológicas comuns do cotovelo são discutidas abaixo:

Luxação da cabeça radial

A luxação da cabeça radial (“cotovelo retraído”) ocorre quando uma força é aplicada no antebraço, a partir de um ponto distante. Como conseqüência, a cabeça do rádio pode ser puxada para fora do ligamento anular que o mantém no lugar.

Normalmente, essas lesões ocorrem em crianças pequenas, muitas vezes meninas. A descrição clássica da lesão ocorre quando um pai ou outra figura adulta levanta uma criança verticalmente por apenas uma mão. A criança então segura o braço flexionado no cotovelo e pronado no antebraço. A redução da luxação pode ser realizada supinando o antebraço com o cotovelo flexionado.

Epicondilite lateral

A epicondilite lateral (“cotovelo de tenista”) é a inflamação dos tendões que se inserem na origem extensora comum no epicôndilo lateral do úmero. Movimentos de extensão repetitivos no pulso causam uma síndrome de uso excessivo dos extensores de pulso e dor na inserção acima mencionada. Geralmente, o dano ao extensor “carpi radialis brevis” é o principal culpado, com o uso excessivo também causando fraqueza. O tratamento visa diminuir a inflamação e fortalecer os extensores do punho.

Epicondilite mediana

Epicondilite mediana (“cotovelo de golfista”) é uma condição inflamatória dos tendões, que se inserem na origem do flexor comum no epicôndilo mediano do úmero. Movimentos de flexão repetitivos no pulso causam uma síndrome de uso excessivo dos flexores do pulso e dor na inserção acima apenas superior ao cotovelo. A condição é mais comum entre os homens idade 20 a 49 anos, mas pode ser experimentada por qualquer pessoa. O tratamento visa diminuir a inflamação e fortalecer os extensores do punho.

Síndrome do túnel cubital

A síndrome do túnel cubital causa parestesias (sensação de formigamento) na distribuição do nervo ulnar. Isso é atribuido à compressão do nervo, quando passa por um sulco atrás do epicôndilo mediano do úmero (túnel cubital).

Como o nervo tem muito pouco preenchimento, à medida que passa por esta área é facilmente comprimido, e a compressão causa uma neurapraxia do nervo ulnar e parestesias. O tratamento destina-se a aliviar a pressão sobre o nervo e diminuir a inflamação, se presente.

Síndrome de Pronador

Síndrome de pronador é uma compressão neuropática do nervo mediano. A síndrome pode causar parestesias na distribuição do nervo mediano distal à compressão. Isso pode levar a fraqueza no flexor do polegar longo, no flexor profundo, na lateral dos dedos e no pronador quadrático. Geralmente, o pronador se mantém inalterado, porque já está inervado antes da passagem do nervo entre as duas cabeças do músculo.

A neurapraxia do nervo mediano pode ser aliviada com injeções de esteroides ou outros métodos destinados a diminuir a inflamação. Em alguns casos intervenção cirúrgica é indicada.

Bursite do olécrano

A bursite do cotovelo é uma inflamação da bursa de olécrano na face proximal da ulna posterior. Pode ser causada por trauma, infecção, pressão prolongada, ou outras condições inflamatórias. A bursa fica inchada e muitas vezes dolorida. Drenar a bursa e analisar o fluido obtido pode ajudar no diagnóstico e no tratamento a ser dirigido. As causas infecciosas devem ser sempre descartadas.

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  • Thiago José

    Olá, uma vez, cai no chão com o braço esticado, mas o impacto foi forte e acabou tirando meu cotovelo do lugar, o medico que me atendeu disse que apenas magoou o osso do cotovelo, depois de engessado e de ter acabado com o uso dos antibióticos eu tirei o gesso, mas des de então, meu braço não estica totalmente e agora depois de algum tempo parece que isso está afetando meu ombro, sabe me dizer oq devo fazer? Obs: fui no medico e ele disse que é melhor deixar assim, pq se eu operar, futuramente terei problemas piores no cotovelo…