Uma articulação é formada por dois ossos, que são unidos entre si pela cápsula articular e por outras estruturas, como ligamentos, tendões, meniscos etc… As superfícies ósseas dentro da articulação são revestidas por cartilagem, um tecido branco brilhante, que forma uma superfície regular e lisa para que os ossos possam se articular entre si (Figura 1). Um líquido transparente e viscoso, chamado de líquido sinovial, é produzido pelas paredes da articulação e funciona como lubrificante e como fonte de nutrientes para a cartilagem. Artrose no joelho é o nome que se dá ao processo de desgaste da cartilagem dessa articulação.

viscossuplementação joelho
Figura 1: Visão artroscópica da cartilagem normal entre o fêmur e a patela

Artrose no Joelho

São inúmeras as causas de artrose no joelho e em casos mais avançados o desgaste no joelho, pode chegar ao extremo de deixar em contato osso com osso.

Numa articulação com artrose, o líquido sinovial falha nas suas funções porque sua viscosidade está diminuída e o efeito de lubrificação e absorção de choques está reduzido (Figura 2 e 3).

viscossuplementação do joelho
Figura 2: Visão artroscópica da cartilagem da tíbia com uma pequena lesão
Figura 3: Visão artroscópica da patela com uma grande lesão da cartilagem

Tratamento para Artrose do Joelho

Não existe ainda um tratamento definitivo para a artrose no joelho, que seja capaz de reverter o desgaste da cartilagem. Vários estudos estão em andamento pelo mundo todo e espera-se que uma solução melhor do que as que temos agora estejam disponíveis em breve.

Os tratamentos conservadores, ou seja, aqueles que não precisam de cirurgias,  existentes no momento têm a finalidade de aliviar os sintomas – a dor é o mais importante deles – e retardar a evolução da doença.

Infiltração no Joelho com Ácido Hialurônico

Dentre as várias possibilidades de tratamento conservador atualmente disponíveis para o tratamento da artrose no joelho, está a viscossuplementação (Figura 4).

É uma técnica terapêutica que consiste em infiltrar numa articulação com artrite um medicamento de alta viscosidade, como o ácido hialurônico, que irá melhorar o ambiente intra-articular, aliviando a dor e retardando o desgaste da articulação.

infiltração no joelho para artrose
Figura 4: infiltração do joelho para viscossuplementação

O medicamento é semelhante a um gel e funciona como se fosse um lubrificante, diminuindo o atrito entre as superfícies em contato, bem como diminuindo o processo inflamatório e a dor.

Vários estudos mostraram também que o ácido hialurônico estimula a produção natural do líquido sinovial articular com melhor viscosidade. O tratamento existe internacionalmente há mais de duas décadas, mas somente nos últimos anos começou a ser utilizado no Brasil com maior frequência.  É um procedimento rápido e relativamente simples, que pode ser feito em ambiente ambulatorial, na maioria das vezes com anestesia local e sempre utilizando-se as técnicas assépticas.

O joelho é a articulação que mais recebe esse tratamento, mas outras articulações artrósicas também podem ser tratadas com essas infiltrações.

Recuperação

Após a infiltração no joelho o paciente pode retomar suas atividades cotidianas, devendo apenas evitar esforços com na região por alguns dias. O alívio da dor e a melhora da mobilidade articular são evidentes.

As aplicações costumam ser repetidas de tempos em tempos. O intervalo de tempo entre as aplicações depende do grau da artrose no joelho e do medicamento utilizado podendo variar de poucos meses até um ano.

Recomenda-se que os pacientes procurem sempre bons hospitais e ortopedistas especialistas na área de cirurgia de joelho para receber as aplicações com segurança.

Artigo escrito pelo Dr. Adriano de Araújo Karpstein, ortopedista especialista em joelho.

Adriano De Araujo Karpstein

Autor: Adriano De Araujo Karpstein

O Dr. Adriano Karpstein é médico com especializações nas áreas de Ortopedia e Traumatologia, Medicina Esportiva, Artroscopia e Cirurgia de Joelho. Tem mais de 20 anos de experiência. Foi médico dos três principais clubes de futebol profissional do Paraná: Coritiba Foot Ball Club, Paraná Clube e Clube Atlético Paranaense. Hoje dedica-se exclusivamente ao seu consultório privado, localizado na cidade de Curitiba, no Paraná, onde atende pacientes de todo o Brasil e também de outros países. Suas cirurgias são realizadas no Hospital Marcelino Champagnat, um dos melhores hospitais do país. É membro das principais sociedades médicas internacionais das suas especialidades ( ISAKOS, AAOS, SLARD, ICRS, AOSSM e AANA ). Está em constante atualização, frequentando os principais cursos e congressos internacionais, para disponibilizar para os seus pacientes as últimas novidades, os melhores tratamentos e as mais novas técnicas cirúrgicas. É referência em cirurgia artroscópica de joelho no Brasil.